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「中国人的性格」

「Chinese Characteristics」是明恩溥(Arthur Henderson Smith 1845—1932) 写的一本关于描写中国人性格的书,备受鲁迅先生的推崇。虽说书里写的是那个屈辱时期的中国人,但经过百年的发展,现在中国人的精神面貌又变了多少呢?最近得闲读了一遍,在此略作小记。

摘录

中国社会就像中国的许多风景名胜。稍微离开一点的距离去看它们,显得美丽迷人,极具有诱人的魅力。可是,再近点,总会发现很多破烂不堪、令人讨厌的东西,空气中也弥漫着一股非常难闻的气味。

当代中国的摩天大楼、高速高铁、诸多的所谓现代中国建筑奇迹还是会给人这样的感觉。透过航拍的镜头看起来是那样的震撼,可是走进一看各种细节之处仍是乏善可陈。

一方面我觉得这能说明大部分中国人不在意细节,大多数民用的国货真的就只是能用就行。另一方面也体现了中国人的「好面子」,实际好不好不重要,重要的是让别人看起来觉得好不好。

中国人的节俭甚至达到了这种地步,就连确实必要的食品也尽量节俭。他们会为了省钱而忍饥挨饿,而且认为这是理所当然。

放到现在来看这点无疑不再正确了,虽说勤俭节约仍是中华民族的传统美德,但脱离了赤贫状态的中国人早就学会了美国式的铺张浪费,不然还需要在全国推行「光盘行动」吗?

不过换个角度考虑,过度的勤俭节约难道就一定是对的吗?举俩个身边人的例子,我的一位表哥为了省钱不给车子上保险,撞伤了人自己掏腰包赔了十几万,一度让渐渐好起来的生活又陷入了泥潭。我的另一名舅妈,也是为了省钱腹部剧痛无比仍强忍着不去医院,后来痛的不省人事幸亏被我外婆发现叫了救护车,急性胃穿孔,再晚点命都没了。

所以现在我的态度是为自己花的每一分钱都值得,为了面子花的每一分钱都不值。

「勤劳」指的是努力不懈、勤勉地去做任何工作——即对事物坚持不变的关注。在当今的世界上,勤劳是最值得高度赞美的美德之一,是永远受到尊敬的美德。

在中国,懒汉是非常难得一见的,似乎每个人都在忙什么。中国社会自然也会有不少富人,尽管他们在全部人口中所占的比例非常低,他们也可以不用干事而过着富裕的生活。然而,他们的生活并不像外国人在表面上所看到的那样。中国的有钱人仍然像他在白手起家时的那样,专注于他的事业,他们工作起来很努力,不会有丝毫的放弃。

令人吃惊的是,在中国,劳动强度最大的阶层,乃是最让人羡慕,每一个有志的中国人都梦寐以求的官僚阶层。中国的各层各级官员,都需要亲自埋头于各种公务,且都必须对每桩事理论上和实践上的成败负责到底。

中国人永远愉快地进行着自己的劳动,这标志着中国政府在使人民满足于自己的现状方面是相当成功的。

勤劳的双手可以致富,这正是所罗门王所叙之经济格言。假如这一格言是完全正确的,那么,中国人理所应当能够成为地球上最兴旺的民族。

在我看来,勤劳的中国人民无疑是我国近百年来取得举世瞩目的成就的最重要因素。但是相反的,我觉得勤劳的人民应当能享用更多我国发展的成果。减小贫富差距,合理分配社会财富是国家应该做也是必须做的。毕竟,社会主义不应该只是说说而已。

在西方文明中,这一定义的基础是把理论上的「个人的幸福」看做是「全体人的幸福」,然而在中国,礼节的意义则是完全与之相反。礼节就像某种技艺的表演一样,这些专业的表演是全部生活技艺的一个重要部分。

我们完全可以把中国人礼节中令人厌烦的繁文缛节置之不理,因为那些礼节的核心无非各种规矩。

谁若能够集东西方精华于一体,谁能够安然地走在狭窄的、荆棘丛生的中庸之道上,他就将是幸福的。

中国是礼仪之邦、文明古国,对于「礼」的看重存在于各阶级之中。讲礼固然是好的,太多的繁文缛节却无疑是累赘。好在越来越多的「规矩」已经被年轻人所抛弃,但也希望我们能不要忘记真正的「礼」.

中国人因生气而互相辱骂时,充分运用各自的文学才华,很得体地使用一种精致的暗讽表示一种恶毒的意思,其暗讽水平之高,使人不能当场听出其中的真正含义,需要仔细琢磨。

阴阳怪气真的是国人的天赋,对比下外网和内网社交媒体上的骂战,想必大家都会对国人在骂人上的天赋感到叹为观止。

在中国,“不论黑猫白猫,能抓到老鼠就是好猫”,成功就是一切,一事成功,事事成功。中国人天生怕得罪人,生怕出乱子,不愿惹祸上身。

中国人并不缺少智慧,不缺忍耐、务实和乐天的性格。他们真正缺少的是,是人格和良知。

发人生醒,一百年过去了,我们的这些缺点又改变了多少?放到现在也许可以说,金钱就是一切,不管怎么做,能赚到钱就是好的。三聚氰胺、P2P、长租公寓这些社会事件把人性之恶彰显的淋漓尽致。

与一个没受过教育的中国人交谈,最常见的一个感受就是,要弄清楚他所说的是什么意思,那是很困难的。

中国是一个两级分化的国家,富贵者与贫穷者、受高度教育者和愚昧无知者,都比邻地生活在一起。成千上万贫困而又愚昧的人,他们的眼界狭窄,自然理性混沌。他们就像井底之蛙,看到的天空只是黑暗中的一块。又不少这样的人连十英里以外的地方都没有去过,除了他们终日所处的日常生活,他们并没有想过要过上比周围人更好的生活。在他们身上,甚至连任何人都具有的天生的好奇心似乎都已经灭绝了。

在中华帝国,最突出的现实就是成千上万人生活在令人绝望的贫穷之中。在生活贫乏的巨大压力下,人们生活全然降低到了纯粹物质的基础上。在这样的社会基础上,中国的生活就像一个椭圆,只存在着金钱和粮食这俩个圆心,只有它们是焦点,人们整个的社会生活都围绕着这俩个点而旋转。

贫穷是一种罪。

人们改善生活的首要动力是来自于知晓别的国家更优越

毋庸置疑,现在的中国人已经有了充分的改善生活的动力。

中国人的常乐表现在对社交的热衷,这可与盎格鲁-撒克逊人喜欢忧郁孤傲地独处形成鲜明的对照。中国人的主要娱乐方式之一,似乎就是与人聊天,无论是老朋友或陌生人,都没有什么太大的区别。

起码我认为无意义的闲聊是在浪费生命。

中国人一方面号称自己十分注重一丝不苟的礼节,可与此同时,他们却很少意识到自己言行有时非常令人不快。

中国人缺乏同情,还表现在他们的大家庭生活方面。尽管每家每户的情况有所不同,从自然状态下来考察,我们仍然可以轻而易举地发现,他们的家庭生活并不幸福。他们也不可能过得非常幸福,因为家庭成员彼此缺少感情上的交流,而这一点在我们的现实生活中对一个家庭的团结和谐恰恰非常重要。

在中国,每个男人、女人和孩子都被告之,要对他人负责,任何人应该能够目睹这一重要事实。

「负责」一方面是维系中国社会的重要基石,另一方面也可能是社会进步的枷锁。